Nadat de theeblaadjes zijn geplukt start het bewerkingsproces met het verflensen van de bladeren, de bewerking om het vocht uit de theebladeren te halen. Het verflensen van de theebladeren gebeurt bij een temperatuur van 25 tot 30°C. Door deze temperatuur verwelken de theebladeren en worden daardoor zacht en soepel.
Het rollen van de blaadjes daarna is om de bladsappen, het resterende vocht uit de theeblaadjes te onttrekken. De blaadjes worden ongeveer een half uur tussen twee horizontaal schurende vlakken gerold, zodat het bladsap vrijkomt en daarna het oxidatieproces, het broeien van het blad, mogelijk is.
Oxideren van de blaadjes is noodzakelijk om kleur en aroma te krijgen. De gerolde blaadjes worden in de oxidatiekamer, die op een temperatuur van 25°C is gebracht, in enkele uren geoxideerd. Door toevoeging van lucht met een vochtigheidsgraad van 95% wordt de kleur en het aroma verkregen. De tijd die de thee doorbrengt in de oxidatiekamer bepaalt in grote mate het karakter van de uiteindelijke thee. Het oxidatieproces wordt gestopt door het blad te verhitten en te drogen.
Oxideren ontstaat door de in de theebladen aanwezige enzymen hun werking te laten uitvoeren. Dit leidt tot het ontstaan van allerlei smaakstoffen in de thee en tot de verschillende vormen van thee. Van groene, niet geoxideerde, tot zwarte volledig geoxideerde thee. Eén enkele theesoort, Pu-Erh thee, is alleen gefermenteerd en niet geoxideerd. Fermentatie bestaat uit het uitwendig inwerken van bacteriën en gisten op de theebladeren, vergelijkbaar met de fermentatie bij wijn. Men kan hier minder eerbiedig spreken van gecomposteerde thee.
Theebladeren worden gedroogd bij een temperatuur van ongeveer 95°C. Het doel van het drogen is om het vochtgehalte terug te brengen tot 4 à 6%. De thee is nu donker van kleur. Na al deze bewerkingen blijft er van zo‘n 100 kilogram geplukte bladeren, ongeveer 20 kilogram Zwarte Thee over.
Na het drogen worden de theebladeren met behulp van grote schudzeven op grootte gesorteerd. De inmiddels gebroken theebladeren worden nu op afmeting gescheiden en in verschillende bakken gedaan. Dit houdt in dat er na het sorteren een aantal maten thee over blijven:
Flowery (F): een lang groot bloemrijk blad.

Golden Flowery (GF): theebladeren met jonge knoppen of punten met soms een gouden kleur.

Tippy (T): puntige thee bladeren.

Orange Pekoe (OP): staat voor zwarte thee, van normale kwaliteit tot hoge kwaliteit.