Witte Thee komt oorspronkelijk uit Fujian, China. Terwijl de meeste Groene en Zwarte theeën worden gemaakt van volwassen theebladeren, wordt Witte Thee geheel of grotendeels gemaakt van de theeknoppen: de onvolwassen, ongeopende theebladeren van de theeplant. Soms zijn deze knoppen ‘harig’ of ‘donzig’. Deze ‘haren’ zijn een natuurlijk mechanisme dat de knoppen beschermt tegen insecten. Omdat er, in vergelijking met de rest van de theestruik, maar een beperkt aantal jonge blaadjes zijn, is deze thee relatief duur. De thee zelf blijft licht van kleur en wordt, hoe langer de thee getrokken word, geler van kleur. Witte Thee wordt met de hand geplukt, wat erg tijdrovend is en het zijn alleen theeblaadjes van jonge theeknoppen die binnen 48 uur geplukt worden nadat ze gevormd zijn. Witte Thee is minimaal bewerkte en minimaal geoxideerd. Na het plukken worden de bladeren licht verwarmd en gedroogd in de zon. Desondanks is het produceren van Witte Thee een moeilijke klus. Theeboeren moeten zich aanpassen aan onvoorspelbare weersomstandigheden om de optimale oogst en verwerking te bepalen. Er zijn vele soorten Witte Thee op de markt zoals de Silver Needle en Bai Mu uit China en de Darjeeling White en Ceylon White uit India.
In de smaak kan men zoetige tonen en bloemensmaken ontdekken. Witte Thee wordt tegenwoordig ook geproduceerd in Sri Lanka en India.